Perdere peso è la tua mission impossible?


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Perdere peso è la tua mission impossible?

Fare esercizio fa sicuramente bene al corpo e alla mente ma non porta sempre a perdere peso.  Lo hanno  scoperto  gli  scienziati grazie  alla  pipì  degli  Hadza,  una  tribù dell’Africa orientale dove ogni uomo in un giorno  fa  mediamente  più  esercizio  di  un occidentale in una settimana. Gli scienziati hanno deciso di scoprire qual era il consumo  calorico  di  tutta  questa  attività  di caccia  e  raccolta  e  così  hanno  fatto  bere agli Hadza dell’acqua in cui avevano sciolto due  isotopi  rari.  Dopo  aver  analizzato  gli isotopi nella pipì, e averli confrontati, gli scienziati hanno scoperto quanta anidride carbonica gli Hadza producono durante la giornata  e,  per  estensione,  quante  calorie bruciano.

“All’inizio  della  ricerca  davo  per  scontato che più attività fai più calorie consumi”, dice Herman Pontzer, antropologo dell’Hunter College di Manhattan a capo di questa ricerca.  Pontzer  pensava  anche  che  più tempo passi seduto meno calorie bruci. Ma quando ha messo a confronto l’urina degli attivissimi Hadza e di alcuni impiegati sedentari i risultati lo hanno lasciato di stucco.  A  parità  di  massa  corporea,  gli impiegati  consumavano  le  stesse  calorie degli  africani  che  corrono  tutto  il  giorno dietro alle prede.

Pontzer  sostiene  che  questi  risultati  sono identici analizzando specie di animali diverse.  Il  consumo  calorico  di  un  leone  in gabbia è lo stesso del suo equivalente che vive libero nella savana. Apparentemente, più  sei  attivo  più  il  metabolismo  si  regola per equilibrare il consumo calorico. In poche  parole  tutto  questo  significa  che  non importa  quante  calorie  una  persona normale brucia facendo esercizio: il suo corpo troverà sempre il modo di ridurre il numero di calorie bruciate nel resto della giornata  in  modo  che  il  consumo  totale  non cambi. Quando i ricercatori hanno paragonato il consumo calorico delle persone sedentarie con quello delle persone moderatamente attive hanno scoperto che il  secondo  gruppo  bruciava  complessivamente solo 200 calorie al giorno più del primo gruppo. Molto meno di quelle che tutti abbiamo  sempre  pensato.  Per  ottenere questo risultato il metabolismo deve darsi molto  da  fare  visto  che  il  50-70  per  cento del consumo energetico è collegato ad attività vitali e a funzioni di base: il 10 per cento  serve  per  digerire  il  cibo  e  il  resto (almeno il 40 per cento) è per l’attività fisica normale.

L’esercizio da solo quindi non basta a perdere peso?

Un  ricercatore  pensa  che  possiamo  cambiare il nostro destino. “Credo fermamente che  l’esercizio  aiuti  a  perdere  peso”,  dice Clemens Drenowatz, professore  di  educazione fisica alla University of Education in Austria.  Uno  dei  motivi  per  cui  ne  è  convinto è il cosiddetto “flusso energetico”, ovvero la velocità con cui l’energia cambia nel corpo.

Le prime ricerche degli anni Cinquanta sostenevano che chi si muove poco assume più calorie di quelle che consuma. Più si fa esercizio più è facile perdere peso. Ma certe volte succede qualcosa di insolito: maggiore è il numero di calorie assunte e consumate, più puoi essere magro e più facilmente puoi controllare il tuo peso. Questo è il risultato di una ricerca condotta sugli adolescenti e pubblicata nel 2016 sull’American Journal of Clinical Nutrition. Gli scienziati hanno scoperto che gli adolescenti che assumono tante calorie e ne bruciano tante riducono la percentuale di grasso corporeo in tre anni rispetto a chi assume e brucia meno calorie. E questo nonostante il fatto che i ragazzi ad alto flusso assumessero parecchie centinaia di calorie in più al giorno rispetto ai ragazzi a basso flusso. La combinazione di tante calorie assunte e tante calorie consumate per qualche motivo è più potente ed efficace di ognuna delle variabili presa singolarmente e permette ai ragazzi ad alto flusso di essere più magri di quanto dovrebbero in base alle calorie assunte.

Come Drenowatz ha suggerito in un’analisi di questa ricerca datata 2017, la quantità di calorie  che  le  persone  consumano  è  indipendente  dalla  quantità  di  esercizio  che fanno. Una persona attiva  che diventa sedentaria può mangiare la stessa quantità di cibo di quando faceva movimento e prendere  tanto  peso:  a  questo  punto  la  massa extra velocizza il metabolismo dell’organismo,  perché  serve  più  energia per far funzionare un corpo più grande e pesante. Questo, a sua volta, gli permette di vivere con lo stesso flusso energetico che aveva  quando  era  più  magro  e più  attivo.  E  quindi,  paradossalmente, pur senza fare attività fisica non ingrassa più.

Perché il corpo funziona così?

Drenowatz pensa che il corpo umano vada alla ricerca del flusso energetico ideale invece che del peso ideale. È possibile che il consumo energetico quotidiano, alto o basso che sia, venga stabilito nei primi anni di vita,  anche  se  non  conosciamo  con  quale meccanismo questo avvenga. Che si tratti di geni, ambiente o di una qualche combinazione  di  fattori,  l’alto consumo di energia  e  l’alto  flusso  acquisiti  nell’infanzia possono restare intatti per tutta la vita, an- che se questa è solo una ipotesi. La predisposizione a un alto flusso energetico può aiutare alcuni a reagire prontamente a un workout e a fare meno fatica a perdere peso con l’attività fisica mentre per altri l’esercizio non influisce sul peso. E questa può essere la chiave per capire come dimagrire.

Mi alleno o non mi alleno?

Fai questo test

Per  capire  se  l’esercizio  nel  tuo  caso  può servire  a  perdere  peso  e  a  mantenerti  in  forma  cerca  di  capire  se  rientri  in  una  di queste tre categorie:

1.  da  bambino  eri  molto  attivo  ma  adesso sei piuttosto sedentario.

2.  fino  a  poco  tempo  fa  potevi  mangiare quello che volevi senza ingrassare.

3.  hai  passato  gran  parte  della  tua  vita  in forma ma di recente ti sei lasciato andare.

Se  appartieni  a  una  di  queste  categorie  il miglior esercizio per te è quello che ti piace di più e che riesci a fare con costanza. Tieni

presente che:

1.  chi  fa  sollevamento  pesi  sviluppa  una forza più funzionale, che porta a una maggior attività tra un workout e l’altro, perché invece  di  riposarti  sul  divano  puoi  continuare a essere fisicamente attivo;

2. l’aumento di massa muscolare di chi fa sollevamento pesi aumenta il metabolismo a riposo nel tempo;

3. l’allenamento endurance invece ti porta a muoverti di meno tra i workout ma in com- penso velocizza il battito cardiaco per parecchie ore dopo l’allenamento, bruciando più calorie mentre il corpo è in fase di recupero;

4.  l’allenamento endurance aumenta il ricambio di proteine nei muscoli e più le proteine  si  fondono  e  si  scindono  più  calorie consumi.

Come deve essere l’allenamento ideale per dimagrire

Complessivamente  Drenowatz  raccomanda 300 minuti di esercizio alla settimana a ritmo  moderato-intenso.  E  in  particolare ha tre consigli pratici:

- Fai tre workout di forza full body alla settimana  usando  più  pesi  con  l’obiettivo  di aumentare la forza e i muscoli.

- Due/tre sessioni alla settimana di corsa, camminata, bicicletta o altra attività di re- sistenza. Ma senza esagerare, per evitare di compromettere il lavoro fatto in sala pesi.

Perché se esageri rischi di finire per muoverti di meno tra un workout  e  l’altro  e  di neutralizzare i benefici.

- Attenzione alla dieta: mangiare di più per aumentare  il  metabolismo e perdere  peso può ritorcersi contro di te. Meglio mangiare  quando  hai  fame  e  non  per  abitudine.

Assicurati di assumere a ogni pasto almeno 20-30  grammi  di  proteine,  che  aiutano  a sviluppare i muscoli, richiedono maggiore energia nella fase di digestione e ti saziano maggiormente.

Se ancora non perdi peso, considera tutti gli altri vantaggi dell’esercizio

L’esercizio magari non ti aiuterà a dimagrire  ma  di  sicuro  fa  bene  alla  salute.

L’esercizio aiuta a ridurre i rischi per la salute  che  aumentano  con  l’età  (i  problemi cardiaci,  il  diabete  di  tipo  2  e  tanti  altri).

L’esercizio  inoltre  apporta  anche  benefici mentali. Quando sei attivo ti senti meglio e questo ti motiva a mangiare meglio e a fare scelte di vita più sane.

Quindi anche se il workout di per sé non ti aiuta a perdere (molto) peso, non smettere di fare esercizio. Il peggio che ti può succedere è che diventerai più forte, meno gonfio e più sano. Il che non è niente male.